就在今天凌晨,一年一度的「科技界春晚」苹果秋季发布会如期召开了。iPhone 发布会和春晚二者确实有不少共同点,比如都是一年一次,比如都是万众瞩目,再比如都是一年不如……本文作者也按惯例欣赏了这场盛会,在被五位数的售价震惊之余,留意到了本届发布会中最有趣的一点。

 

2018 年苹果秋季特别活动刚刚结束不久,各大科技媒体想必都在忙着赶稿。笔者也在此写文,给大家讲点科技媒体不会在意的东西。

 

新手机的名字到底怎么写?

大家也都知道了,苹果这次发布了四款新产品,除了第四代手表 Apple Watch Series 4 之外,剩下的也就是新款 iPhone ——这也是大家所最关注的产品了,可以说,大部分人会在意苹果发布会,也都是因为 iPhone 。

 

那么问题来了,今年的最新旗舰 iPhone ,叫什么名字?

—— iPhone Xs 。

 

等等,是不是哪里不对?先来仔细看看官网的截图:

 

发现问题了吗?

 

发现问题了吗?

……

现在应该看出来了:为什么这个 s 这么大?就算是加上弧笔的视觉修正(overshoot),它也最多和 e 一样高吧。

 

这说明,这并不是一个简单的小写 s 。我们于是猜测,这可能是一个小型大写字母(sᴍᴀʟʟ ᴄᴀᴘs)。

 

看看这个网页的源代码,果然如此!

 

其实,LCD 版的 iPhone 命名也采用了这个规则——它不叫 iPhone XR 也不叫 iPhone Xr ,而是叫做 iPhone Xʀ 。

 

至于这个文案翻译,咱们就不多说啥了……

 

一直关注苹果产品的朋友可能会有印象:iPhone 半代更新的后缀 s 是发生过变化的。在 iPhone 4S 之前,一直是大写;iPhone 5s 后则换成了小写。个中原因我们按下不谈,单来看看这次的主角 sᴍᴀʟʟ ᴄᴀᴘs 。

 

小型大写字母

小型大写字母是一种和小写 x 等高、但却采用大写字母造型的特殊「小写字母」。

 

之所以归类为小写字母,是因为在活字印刷时,这些字母被放在「下面的盒子」(lowercase)中,作为一种替换字形存在,用于强调内容。它能够起到吸引读者注意的作用,同时又不像全大写 ALL CAPS 那样显得粗鲁无礼,或是意大利斜体 Italic 和粗体 Bold 显得太过突出。

图片来源:Wikipedia

 

此外,小型大写字母也有其特别的使用场合。最常见的比如在圣经旧约中,上帝通常会被写做 Lᴏʀᴅ 。有时,对于拼音标注的人名,也会使用小型大写字母来指示姓氏,比如 Zʜᴇɴɢ Chuyang from 3type 。

 

通常而言小型大写字母的高度等于字母 x 的高度(x-height),但这也不绝对。在某些字体中,小型大写字母会略高于 x-height 。比如这次 iPhone 的宣传页面——在苹果的 San Francisco 字体中,小型大写字母就是高于 x-height 的。

 

字体中的小型大写字母

 

在一款字体中,小型大写字母并不是大写字母的几何缩小,而是会按照字母笔画的粗细比例重新设计,以使其同整个字体更加协调。

 

 

 

上:单独设计的小型大写字母

下:大写字母几何缩小所得

图片来源:Wikipedia

 

某些字体中没有传统意义上的小写字母,就会代之以小型大写字母。比如古罗马图拉真记功柱碑文的某款复刻字体 Trajan Pro 。这块碑文是当今西文字体中大写字母造型的源头,彼时小写字母还没有出现,因此在复刻字体中,也保留了「没有小写字母」这一特征。在这个复刻版本中,就使用了小型大写字母。

 

 

在一些风格化的字体中也会有同样的操作。由 3type 刘昱晖设计的字体 Ryan Serif 即是一例。在 Ryan Serif 中,小写字母的位置被精心调整的小型大写字母占据。

 

 

其他一些字体中,有时会将小型大写字母作为一种高级功能,使用者在设计或排版软件中打开「小型大写字母」开关,即可调用。本文中苹果官网中的例子也是同样道理,使用一段代码调用了 San Francisco 字体中的小型大写字母 S 。

在软件中使用小型大写字母

 

在 Illustrator 中,只需在「字符」面板中打开「小型大写字母」开关,即可开启这一功能。如果所选的字体本身设计了「小型大写字母」功能(OpenType 特性 `smcp`),会自动调用小型大写字母的字符形;如果字体中没有这一功能,软件便会将大写字母几何缩小。

 

下图清晰地展示了何谓「特别设计的小型大写字母」。

从上到下:全大写字母,正常大小写混排,

特别设计的小型大写字母,软件缩小的大写字母。

可以看到,经过缩小的大写字母,「像素」尺寸发生了变化。

字体:丁卯点阵体

 

那么,我们就用一张动图来结束这篇文章吧。

 

祝大家都能早日拿到自己心仪的 iPhone Xs 或  iPhone Xʀ 。